Saint Nicolas ce héros

Saint-Nicolas, saint patron et protecteur des enfants et de la Lorraine, est fêté tous les 6 décembre, surtout dans l’Est de la France et dans le Nord ainsi que dans quelques pays d’Europe. La légende du Père Noël a été créée à partir du personnage de Saint-Nicolas.

Le personnage de saint Nicolas

L'histoire dit que le personnage de saint Nicolas est inspiré de Nicolas de Myre, également appelé Nicolas de Bari. Il est né à Patara, en Asie Mineure, entre 250 et 270 après J-C, et décédé le 6 décembre, en 345 ou en 352, dans la ville portuaire de Myre (Asie Mineure), où il officiait en tant qu'Évêque de Myre.

Au lendemain de sa mort, ses actes ont alimenté une multitude de légendes qui reflètent sa personnalité généreuse et chaque épisode de sa vie a donné lieu à un patronage ou une confrérie d’un métier ou d’une région.

Très populaire en Grèce et dans l'Église chrétienne, il est l’un des saints le plus représenté dans l’iconographie religieuse : vitraux des églises, tableaux, statues, taques de cheminées, images d’Épinal… Ses légendes et son aura inspirent les artistes.

Le saviez-vous ?

En 1477, saint Nicolas devient le saint patron des Lorrains après la bataille de Nancy. En effet, le duc René II de Lorraine place son armée de 20 000 hommes sous la protection de la Vierge Marie et de saint Nicolas après son passage à Saint-Nicolas-de-Port. Ce lien unifiant Nancy et la Lorraine à Saint Nicolas ne s’est jamais rompu depuis. 

La Saint-Nicolas en Lorraine

La Saint-Nicolas est l’occasion pour les enfants de recevoir des cadeaux, trois semaines avant que le Père Noël ne passe dans les cheminées.

La veille de la Saint-Nicolas, les petits enfants placent leurs souliers devant la cheminée avant d’aller se coucher. Ils déposent à côté de leurs chaussures, une carotte et du sucre pour la mule de saint Nicolas et un verre de vin pour réchauffer le grand saint.

Depuis le XIIe siècle, on raconte que saint Nicolas, déguisé, va de maison en maison dans la nuit du 5 au 6 décembre pour demander aux enfants s’ils ont été obéissants. Les enfants sages reçoivent cadeaux et friandises et les garnements reçoivent une trique donnée par le Père Fouettard.

Saint-Nicolas-de-Port

La ville de Saint-Nicolas-de-Port, dont la basilique dédiée au Saint Patron de la Lorraine a vu converger de très nombreux pèlerins au fil de l’Histoire, participe également au défilé de Nancy. Sa procession, qui fête en 2017 son 772e anniversaire s’inscrit en parfaite complémentarité avec les festivités de Nancy.

Site internet de la Ville de Saint-Nicolas-de-Port

La Légende

La Légende de saint Nicolas veut que le saint ait ressuscité trois petits enfants qui étaient venus demander l’hospitalité à un boucher. Celui-ci les accueillit et profita de leur sommeil pour les découper en morceaux et les mettre au saloir. Sept ans plus tard, saint Nicolas passant par là, demande au boucher de lui servir ce petit salé vieux de sept ans. Terrorisé, le boucher prit la fuite et saint Nicolas fit revenir les enfants à la vie...

Suite à cette anecdote, saint Nicolas devint le patron des écoliers et petits enfants. 

Découvrez la légende lorraine de saint Nicolas !

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